rubrieken

EDUCATIE

Winst uit een goede start

Voor wedstrijdzeilers is een goede start essentieel. ‘Eenderde van de wedstrijd wordt bepaald door de start,’ durft Manus Offerman te stellen. Samen met zijn zus Willemijn zeilt hij op hoog niveau in een 29er, een tweemans zeilboot. Stuurvrouw Willemijn en bemanning Manus willen onder leiding van coach Alex Breuseker een podiumplek halen op het WK in Medemblik van 2016. Vanwege het belang van een goede start besteedt coach Alex hier veel aandacht aan in de trainingen.

goede start Educatie | Winst uit een goede start willemijn manus

Vrije wind, snelheid en op tijd zijn.’ Dat zijn volgens Manus en Willemijn de drie belangrijkste begrippen waaraan de perfecte start voldoet. ‘Een goede voorbereiding is alles,’ legt Willemijn uit. ‘Samen maken we vooraf een theoretisch plan hoe we de start gaan uitvoeren. We kijken goed naar wat de wind doet. Onze coach doet op verschillende plekken rondom het veld een windpeiling. Op basis daarvan maken we vooraf al tactische keuzes.’

In de minuten vlak voor de start wordt de exacte startpositie bepaald. ‘Eén minuut voordat het startsignaal gaat, lig je op de ideale plek,’ vervolgt de stuurvrouw. ‘De kunst is om die plek te behouden totdat het signaal gaat.’ Coach Alex heeft zelf praktijkervaring van het varen op hoog niveau: hij werd zevende op het WK in de Star. ‘Bij de ideale start ben je op snelheid op een tactisch goede plek,’ vult hij zijn pupillen aan. ‘Maar op de beste plek wil iedereen starten. Met wedstrijden waar tussen de zestig en tachtig boten aan meedoen, is dat behoorlijk dringen.’

goede start Educatie | Winst uit een goede start educatie ervaarmagazine breed e1434704407515

In het gedrang tussen al die boten kan het goed zijn dat je door de zeilen van de anderen geen wind meer vangt en stil komt te liggen. Coach Alex bereidt zijn leerlingen op deze situatie voor. ‘We doen elke training wel even een oefening om weg te komen vanuit stilstand,’ legt hij uit. ‘Dat is heel moeilijk.’ Er zijn ook situaties dat je tijdens de start juist moet voorkomen dat de boot over de startlijn drijft. ‘Daarom oefenen we ook hoe je de boot juist bewust stil kunt leggen en op zijn plek kunt houden,’ verklaart de coach. ‘Als je al vroeg op de ideale plek ligt, kan het zomaar zijn dat je nog een paar minuten de boot op zijn plaats moet houden. Dat moet je echt trainen.’ De boot moet vervolgens ook op tijd weer op snelheid zijn. ‘Voor de start draai je met je neus tegen de wind in,’ vertelt coach Alex. ‘Op het moment dat je nog twintig seconden te gaan hebt, draai je je neus steeds verder van de wind af. De boot komt dan al een beetje op snelheid. Vlak voor het startsein trek je de zeilen aan… en gaan.’

Statistisch harder varen

Van een goede start heb je tijdens een wedstrijd veel voordeel. ‘Als je na de start voorop ligt, is het tijdens het verdere verloop van de wedstrijd gemakkelijker om anderen voor te blijven,’ vult Manus aan. ‘Je kunt statistisch gezien veel harder varen dan de rest omdat je vrije wind hebt en bij een boei heb je geen last van een voorrangsregeling.’ Deze voordelen zijn ook de nadelen als je een minder goede start gemaakt hebt. ‘Dan lig je in de vuile wind van de anderen en wordt de voorrangsregeling wel van kracht. Dat maakt de wedstrijd al meteen heel anders.’

goede start Educatie | Winst uit een goede start educatie ervaarmagazine willemijn e1434704380506

Indien deze ‘slechte startsituatie’ zich voordoet, gaat stuurvrouw Willemijn op zoek naar de vrije wind. ‘Je kunt dan beter je verlies nemen en een stukje omvaren, uit de buurt van de anderen,’ legt zij uit. ‘Als je in het drukke veld blijft hangen, straf je jezelf alleen maar langer.’

Manus en Willemijn beseffen heel goed dat ook in het zeilen het oude spreekwoord ‘oefening baart kunst’ van toepassing is. ‘Door het veel te doen heb ik geleerd dat je soms ook vlak voor de start nog moet durven veranderen van startplaats. Je ontwikkelt steeds meer zelfvertrouwen, overzicht en durf,’ zegt zij. Coach Alex steunt hen waar hij kan. ‘Manus en Willemijn hebben een enorme drive om door te gaan en te leren. Dat daagt mij uit om steeds hun limiet op te zoeken. Ze gaan echt ver komen. Dat geloof ik,’ besluit hij.

goede start Educatie | Winst uit een goede start IMG 0753

Send this to a friend